Síntomas de la EM
¿Existen diferencias entre mujeres y hombres?

La esclerosis múltiple es una enfermedad tan variable que no existen dos personas con la misma combinación de síntomas. De la cabeza a los pies, cualquier parte puede verse afectada. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos síntomas no son exclusivos de la EM.
Esta afecta, generalmente y en mayor medida, a las mujeres. Según la Clínica Mayo, la probabilidad de las mujeres de sufrir EM es el doble que la de los hombres. Pero mayor riesgo no significa mayor agresividad. Las mujeres no experimentan los síntomas con más severidad que los hombres. Tampoco los síntomas son demasiado distintos. Varían según la localización y la gravedad de la lesión independientemente del sexo de la persona afectada.

La principal diferencia se encuentra en los síntomas que pueden traducirse en problemas en el momento de tener relaciones sexuales. Generalmente, sea la persona afectada un hombre o una mujer, puede experimentar una disminución del deseo sexual, una reducción de la sensibilidad genital, además de menos orgasmos y de menor intensidad.

Por su parte, las mujeres pueden notar una disminución de la lubricación vaginal o dolor durante las relaciones sexuales. La EM no afecta a la fertilidad. De hecho, los síntomas suelen estabilizarse o incluso mejorar durante el embarazo, ya que el cuerpo produce inmunosupresores naturales. Sin embargo, después del parto la recaída podría aumentar en su frecuencia.

Más allá de las anteriores, no se han detectado diferencias destacadas entre hombres y mujeres cuanto a los síntomas de la EM se refiere. Recordamos a continuación cuáles son los más habituales:

Síntomas motores
– Espasmos musculares
– Entumecimiento
– Pérdida de fuerza o debilidad muscular
– Pérdida del tono muscular (hipotonía) o aumento del tono muscular (hipertonía)
– Problemas de equilibrio o falta de coordinación
– Dificultad para mover los brazos y las piernas
– Marcha inestable y dificultad al andar
– Debilidad o temblor en uno o ambos brazos y piernas
– Pérdida de coordinación (ataxia)

Síntomas neurológicos
– Periodos de atención reducidos
– Pérdida de memoria
– Dificultad para razona.
– Dificultad para resolver problemas
– Problemas de la conceptualización abstracta
– Depresión (consecuencia de la lesión cerebral o como resultado del estrés producido por la enfermedad)
– Ansiedad
– Cambios de humor
– Mareo, problemas de equilibrio o vértigo
– Pérdida auditiva
– Afecto pseudobulbar

Síntomas sensoriales
– Sensaciones anormales (disestesias).
– Entumecimiento, hormigueo o ardor
– Alfileres y agujas
– Hipersensibilidad al tacto
– Dolor
– Picor severo (prurito)
– Pérdida de propiocepción (sentido de la posición corporal en el espacio)
– Incapacidad para detectar vibraciones
– Deterioro del sentido del gusto o del olfato
– Neuralgia del trigémino (dolor punzante en la cara)

Síntomas oculares
– Pérdida de visión, parcial o completa (suele ocurrir en un ojo)
– Doble visión (diplopía)
– Visión nublada
– Movimientos oculares involuntarios
– Molestias oculares
– Dificultades visuales
– Dolor al mover los ojos

Cambios intestinales y vesicales
– Dificultades para comenzar a orinar
– Urgencia y/o necesidad frecuente de orinar
– Infecciones vesicales
– Escape de heces u orina
– Estreñimiento
– Diarrea

Trastornos del sueño
– Insomnio
– Narcolepsia
– Síndrome de las piernas inquietas
– Trastornos de la respiración durante el sueño

Otros síntomas
– Fatiga
– Dolor de cabeza y migraña
– Problemas respiratorios
– Problemas para regular el calor y el frío
– Síntomas paroxísticos
– Convulsiones
– Problemas del habla
– Problemas para tragar

Cabe añadir que el estilo de vida puede marcar la diferencia en la calidad de vida. Además de seguir el tratamiento prescrito, una dieta adecuada, hacer ejercicio, evitar el tabaco y beber en exceso, ayuda a aliviar los síntomas de la EM.

De:
Common MS symptoms in women http://www.healthline.com Disponible en: http://www.healthline.com/health/multiple-sclerosis/common-ms-symptoms-women#GenderBias1 2016.
Observatorio Esclerosis Múltiple http://observatorioesclerosismultiple.com/esp/home.html